Se acercan las elecciones al CRE

El 25 de septiembre se celebran las elecciones del Consejo de Residentes Españoles en Bélgica (CRE). Todos los españoles mayores de edad inscritos antes de mayo de 2016 en el Censo Electoral de Residentes Ausentes del Consulado General de España en Bruselas podrán ejercer su derecho al voto para esta candidatura.

Si bien la existencia del CRE ha pasado desapercibida para muchos en los últimos años, su importancia en la defensa de los derechos de los ciudadanos en el exterior ha fluctuado en función de las diversas olas migratorias, y vuelve a situarse en un punto trascendente con el aumento de los residentes españoles en el extranjero en los últimos años.

Bélgica no es una excepción, y este año dos candidaturas se presentan a dichas elecciones: Colectivo Unidos y Solidarios, y CREando en Común – Bélgica. 

Desde Acentos, hemos tenido la oportunidad de compartir esta entrevista con algunos de los candidatos de la lista de CREando en Común-Bélgica. Sus respuestas nos ayudan a entender la importancia del CRE y saber qué es lo que se decide el próximo 25 de septiembre.

P- ¿Qué es el CRE?

R- Los Consejos de Residentes de Españoles (CRE) en el exterior son un órgano asesor de las demarcaciones consulares españolas en el mundo con una comunidad de expatriados significativa. A día de hoy esta institución es muy poco conocida, pero en realidad son el único espacio de representatividad institucional de los residentes en el extranjero ante las autoridades consulares, si bien hay que reconocer que  sus competencias son limitadas. Los CREs tienen las funciones de asesorar  al jefe de la Oficina Consular, así como supervisar la labor de esta institución. Los consejeros elegidos en las elecciones se convierten en un canal de comunicación fundamental entre el Consulado y la comunidad española residente en la demarcación consular correspondiente, para encargarse de transmitir a este organismo las necesidades de los residentes y poder ayudarles en la medida de lo posible con sus problemas.

P- ¿Qué se decide en las elecciones del próximo día 25?

R- En estas elecciones se van a renovar o elegir nuevos Consejos de Residentes en 55 demarcaciones consulares repartidas por todo el mundo, entre ellas Bélgica. Estos comicios, que se celebran cada cuatro años, son de vital importancia ya que durante los últimos años hemos visto como el número de emigrantes crecía a la misma velocidad que la precariedad laboral. Desde el exterior observamos como las instituciones oficiales pierden prestigio por una clase política cada vez más corrupta y alejada de las necesidades de la gente, por eso es el momento de poner desde el exterior también las instituciones al servicio de la gente, en este caso los Consejos de Residentes. El día 25 de septiembre presentamos una nueva candidatura intergeneracional, CREando en Común – Bélgica que nace con la esperanza de dar a conocer el CRE en Bélgica y ponerlo al servicio de los ciudadanos. En esta ocasion se decide si se quiere renovar y rejuvenecer un organismo que ha quedado obsoleto o si se quiere continuar con el hermetismo y la opacidad que ha caracterizado las anteriores legislaturas.

El equipo de CREando en Común Bélgica
El equipo de CREando en Común Bélgica

¿Qué puede hacer el CRE por los residentes en el extranjero? ¿Conocéis algunos casos que puedan servir de ejemplo?

El Consejo de Residentes tiene, como ya hemos explicado, una función supervisora de la actividad Consular y de la embajada, por lo tanto es la institución que vela por los intereses de los residentes con nacionalidad española en Bélgica. En la práctica es la línea directa con el Consulado y podrá negociar beneficios para la comunidad española residente en Bélgica. Pero no solo esto, sino que una vez al año acudirá a las reuniones del Consejo General… en el que se reúne con el resto de Consejos de Residentes por el mundo para tratar problemas comunes y discutirlos con las Comunidades Autónomas y representantes del Gobierno.

Como ejemplos prácticos, desde CREando en Común Bélgica queremos que los servicios consulares mejoren, por ejemplo nuestra demarcación consular tiene inscritos alrededor de 60.000 personas (puede que este número sea mayor ya que hay mucha gente que no se registra en Matricula Consular) y el Consulado tan solo abre entre semana de 8h30 a 14h. Consideramos de vital importancia que al menos se abra un día por la tarde y un sábado al mes para beneficiar a las personas que no residen en Bruselas. Otra medida muy importante de la que se puede encargar el CRE y por la que lucharemos es mejorar la comunicación con la comunidad española en Bélgica, sobre todo cuando hay convocatorias de elecciones tanto nacionales como autonómicas para informar del procedimiento para votar, plazos y horarios de las instancias consulares. En relación con esto continuaremos luchando para la derogación de la Ley del voto rogado que ha reducido al 5% el voto desde el exterior desde que se puso en marcha en el 2011, esto es fundamental.

P- ¿Qué candidaturas se han presentado para esta convocatoria?

En esta convocatoria se presentan dos listas, la saliente (Colectivo Unidos y Solidarios) que se vuelve a presentar con el mismo candidato como número 1; y la nuestra, CREando en Común –Bélgica, que es una candidatura intergeneracional que incluye tanto personas sin adscripción política, del mundo sindical, asociativo y relacionada con los partidos políticos que llevan años luchando por los derechos de los residentes en Bélgica, como los de la nueva oleada de política del cambio. Nacemos hace cinco meses, empezamos a trabajar en reuniones abiertas, hicimos primarias para elegir el orden de los candidatos y candidatas en nuestra lista, y tenemos en mente que Bélgica no solo incluye Bruselas por eso vamos a convocar actos en Gante y en Lieja. Nuestra intención es fomentar la transparencia y que se escuche a todo el mundo, tanto si estas registrado en el Consulado como no. Y por supuesto queremos transformar el CRE en una institución de referencia entre los españoles que llegan a Bélgica.

P- ¿Por qué creéis que todavía hoy el Consejo de Residentes es desconocido para muchos españoles en el extranjero (en el caso concreto de Bélgica (solo en Bélgica)?

R- “Los Consejos de Residentes parece que solamente se dan a conocer cuando hay elecciones” esta es la frase que más hemos escuchado durante las últimas semanas junto a “Qué es eso?” Tenemos presente el desconocimiento de esta institución. Hasta ahora los CREs eran dirigidos por personas que han trabajado y mucho con un tipo de emigración diferente a la que nos enfrentamos ahora. Nuestra candidatura tiene presente las dos realidades de la emigración y vamos a trabajar en dos direcciones para que esto mejore. Por un lado continuaremos con las actividades presenciales, animando a la gente a participar en reuniones abiertas. Además, continuaremos con las permanencias sociales que ya se llevaban a cabo. Pero vamos a dar un paso más y vamos a estar presentes en las redes sociales. Queremos que el consulado nos ceda un espacio en su web para poder informar de las fechas de las reuniones, publicar las actas y dar publicidad a nuestras actividades. Además de tener nuestra propia web y un email en el que recogeremos sugerencias e ideas. No queremos que el CRE sea únicamente un/a presidente/a y sus consejeros/as. Queremos que el CRE esté abierto a la gente y que lo vean como su casa, como una casa de la emigración. Esta es la manera de acabar con el desconocimiento: ¡dando información y comunicándonos!

P- ¿Cuales son las principales propuestas de vuestra candidatura?

R- A lo largo de esta entrevista hemos citado algunas. Ya hemos citado las mejoras de los servicios consulares, la lucha contra la desinformación y contra la Ley del Voto rogado. Pero además tenemos en mente la actual situación de las Aulas de Inmersión Lingüística (ALCE), que vieron en 2012 reducida sus horas lectivas. Lucharemos junto con plataformas como REALCE para que se recuperen las tres horas lectivas así como su calidad. Este es un tema importante porque de estas aulas dependerá la relación cultural de nuestros niños y niñas nacidas en Bélgica con su país de origen. Tenemos pendiente fijar una reunión con el inspector de educación para poder evaluar la situación. No olvidamos el mundo asociativo en Bélgica, de hecho una de nuestras candidatas es la Presidenta del Centro Gallego de Bruselas. Por ello y basándonos en su experiencia, queremos fomentar la creación de asociaciones de estudiantes y emigrantes recién llegados, recogiendo el testigo y aprendiendo de las que ya existen. Incluso convocar como CRE una Asamblea General de asociaciones para poder conocernos y ver los programas de actividades de cada una. ¡Debemos estar unidos! Nos gustaría poder tener un registro de personas de avanzada edad que se encuentren solas en este país para proporcionarles atención. Por otro lado, la nueva emigración ha crecido en Bélgica y por ello desde el CRE crearemos sesiones informativas sobre los principales temas a tener en cuenta una vez instalados así como sus derechos en Bélgica.  

P-¿Qué pueden hacer los que estén interesados en votar o participar?
R- Pueden participar en nuestra candidatura asistiendo a nuestras reuniones o actos, mandarnos sus ideas a través de Facebook o por Gmail:creandoencomunbelgica@gmail.com . Contamos con ellos para poder crear la candidatura más plural. También yendo a votar el día 25 de septiembre en el Consulado General de España (Rue Ducale, 85-87 – 1000 Bruselas) de 09h a 18h dcon su DNI o Pasaporte en vigor. También existe la posibilidad del voto por correo, que se puede solicitar desde ya hasta el 19 de septiembre (ya que tendrá que llegar durante el fin de semana al Consulado). La solicitud podrá hacerse llegar en persona, por correo postal, por fax (02 509 89 16) o por correo electrónico (cog.bruselas.cen@maec.es). Una vez hecho esto el Consulado enviara la documentación para votar con un sobre ya franqueado y listo.

Infografía sobre el voto en las elecciones para el CRE
Infografía sobre el voto en las elecciones para el CRE